Lo más sobresaliente del estudio:

  • Un programa de danza latina fue más efectivo para mejorar la salud física de los latinos mayores que un programa de educación de la salud.
  • Después de cuatro meses de baile, los participantes pudieron terminar una caminata de 400 metros en un menor tiempo, mejorando su velocidad de alrededor de 430 segundos a 392 segundos, en comparación con la ligera mejora que mostró el grupo al que únicamente se le dio educación de la salud.

No publicar hasta el viernes 4 de marzo de 2016 a las 3 p.m. MT / 5 p.m. ET

PHOENIX, Arizona, 4 de marzo de 2016— Un programa de danza de cuatro meses ayudó a adultos mayores latinos a caminar más rápido y mejorar su  salud física, lo que redujo su riesgo de sufrir  enfermedades cardiacas, de acuerdo con una investigación presentada en las Sesiones científicas sobre Epidemiología/Estilo de vida 2016 de la  American Heart Association.

Los investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago analizaron si una intervención   comunitaria, enfocada en danza latina, podría beneficiar a 54 adultos mayores, hispanoparlantes, que no eran muy activos físicamente. Los participantes fueron asignados de manera aleatoria para participar ya sea en un programa de danza dos veces a la semana por cuatro meses o en un programa de educación de la salud. Todos los participantes llenaron un cuestionario sobre la actividad física que realizaban en su tiempo libre y llevaron a cabo una caminata de 400 metros tanto al inicio como al final del estudio.

Después de cuatro meses de asistir a danza latina dos veces a la semana, los bailarines pudieron caminar más rápido y estaban más activos físicamente durante su tiempo libre que al principio del estudio. La actividad física en su tiempo libre aumentó de 650 minutos a la semana a casi 818 minutos.

Aquéllos que asistieron a las clases de educación de la salud mostraron una mejora menor en cuanto a su actividad física; terminaron la caminata de 400 metros en alrededor de 409 segundos al final del estudio en comparación con los 419 segundos que les tomó hacerlo en un inicio. El tiempo de actividad física en su tiempo libre aumentó de 522 minutos a 628 minutos a lo largo del estudio.

Los hallazgos se basan en individuos principalmente sedentarios  que tenían alrededor de 65 años al inicio del estudio; más del 80 por ciento del grupo eran mexicanos o mujeres. El programa de danza es BAILAMOS©, una intervención culturalmente personalizada y enfocada en el estilo de vida de la comunidad, desarrollado por David X. Marquez y Miguel Mendez en la Universidad de Illinois en Chicago, el cual incluye cuatro estilos de baile distintos: merengue, bachata, cha cha cha y salsa, todos guiados por un instructor de danza y con coreografías más complejas conforme avanza el programa.

Aumentar la actividad física es una de los Objetivos de Impacto 2020 de la American Heart Association, que hace un llamado a los adultos a realizar mínimo 150 minutos de actividad física moderada o por lo menos 75 minutos de actividad física vigorosa (o una combinación de ambas) a la semana.

Se ha demostrado que la actividad física regular reduce el riesgo de sufrir enfermedades cardiacas, ataques cerebrales, diabetes tipo 2 y complicaciones asociadas con la edad avanzada, además de que mejora el equilibrio, la movilidad y reduce el estrés. 

Lo que parece ser una intervención divertida y en sintonía con la cultura puede tener efectos significativos en la salud pública, dijo Priscilla Vásquez, MPH, autora principal del estudio.

"Los adultos mayores latinos enfrentan muchas barreras y están ocupados cuidando a otros y encargándose de otras responsabilidades, por lo que dejan la actividad física de lado y muchas veces no hay oportunidades disponibles para ellos”, dijo Vásquez. "Este programa los involucra a nivel físico, cultural y emocional. Como anécdota, he escuchado a participantes decir que ir a las clases de danza los ayuda a liberarse del estrés. También interactúan con otros y crean una comunidad. Todo esto impacta tanto a su salud física como a su salud mental y a su bienestar”.

Bailar puede tener mayores implicaciones en la salud. Vásquez mencionó que el equipo de investigación está interesado en ver si  BAILAMOS© puede ayudar a los latinos mayores que ya experimentan deterioro cognitivo leve. "Estamos interesados en usar una resonancia magnética”, dijo, “para ver si la danza afecta positivamente a su cerebro”.

Los coautores del estudio son: Priscilla Vásquez, M.P.H., Susan Aguiñaga, MS, Robert S. Wilson, PhD, Louis F. Fogg, PhD, JoEllen Wilbur, PhD, Susan L. Hughes, PhD y David X. Marquez, PhD.  La declaración de privacidad de los autores se encuentra en el manuscrito.

Este estudio fue financiado por la Asociación de Alzheimer y la Universidad de Illinois en el Chicago Midwest Roybal Center for Health Promotion and Translation.

Nota: La presentación real del Abstracto P246 se llevará a cabo el viernes 4 de marzo de 2016 a las 4:30 p.m. MT/ 6:30 p.m. ET.

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